Une histoire oubliée

28 mai 1934 : au Canada dans la province d’Ontario, Mme Dionne donne naissance à cinq petites filles…

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phénomène de foire

Les cinq soeurs Dionne se prénomment Annette, Cécile, Yvonne, Marie et Émilie. Elles naissent dans le village de Corbeil en Ontario. Issues d’un même oeuf, Elzira, la mère, n’avait pas idée de porter en elle cinq bébés. Les naissances multiples sont extrêmement rares à l’époque, en ce qui concerne les quintuplés c’est un accouchement sur 57.000. Les quintuplées Dionne sont les premières à naître viables. De fait, elles ont tout de suite attiré l’attention du monde entier.

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Des nourrissons qui valent de l’or

Alors qu’elles sont encore bébés, le gouvernement ontarien décide d’enlever les quintuplées à leurs parents sous prétexte que le père aurait été tenté d’en faire une exploitation commerciale. Pendant près de dix ans, jusqu’à ce qu’elles soient rendues à leur famille, c’est donc le gouvernement de l’Ontario qui « assure » l’éducation des filles.

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Mais il crée surtout le « Quintland », une sorte de parc d’attraction qui exploite le phénomène et permet à la population de venir admirer les quintuplées. Les cinq jeunes filles sont totalement tenues a l’écart de leur famille mais aussi des autres enfants de leur âge. Elles ne connaissent ni l’école ni les jeux pour enfants.

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A l’époque 3000 visiteurs en moyenne se rendent au parc pour voir la curiosité, que l’on disait plus populaire que les chutes du Niagara. De 1936 à 1942, ces visites auraient généré des revenus s’élevant à 500 millions de $.

En 1998, après plusieurs années de refus d’entendre les plaintes des sœurs, désormais dans la soixantaine, pauvres et épileptiques, le gouvernement de Mike Harris accorda à Cécile, Yvonne et Annette Dionne une compensation financière de quatre millions de dollars canadiens pour les années d’exploitation de Quintland qu’elles ont subi. Actuellement deux sœurs Dionne sont encore vivantes. Annette et Cécile vivent ensemble près de Montréal et fêteront cette année leurs 80 ans.

« Million dollars babies »

En 1994, un film revient sur cette incroyable histoire. Christian Duguay qui a réalisé le long-métrage a invité les soeurs Dionne sur le lieu de tournage. Elles évoquent avec émotion ce souvenir d’une vie peu banale.

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🌐 en savoir plus : https://fr.wikipedia.org/wiki/S%C5%93urs_Dionne


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