Histoire de timbre : le paquebot France

France2Voici une nouvelle chronique de PHILAPOSTEL Bretagne, où nous vous conterons l’histoire d’un timbre particulier, français ou étranger. Aujourd’hui : le paquebot France.

Le France est un paquebot transatlantique construit aux Chantiers de l’Atlantique, à Saint-Nazaire, où il fut mis à l’eau, le 11 mai 1960, en présence du président de la République française, le général de Gaulle. Il fut à son époque le plus grand paquebot de l’histoire maritime (315,66 m contre 269,4 m pour le Titanic), et a effectué sa première croisière du Havre à Dakar en janvier 1962.

 

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Premier voyage du paquebot « France » construit aux Chantiers de l’Atlantique à Saint-Nazaire – Émission 12/01/1962 – Dessinateur & Graveur : Claude Hertenberger – Yvert & Tellier : 1325

 

Le 8 février 1962, après cinq jours de navigation à la vitesse moyenne de 30 nœuds, le France fait une entrée triomphale dans le port de New York. Il vient d’effectuer la première des 377 liaisons transatlantiques au cours desquelles 588 024 passagers vont goûter le confort, l’élégance, et le luxe de ce paquebot de rêve. Sa longueur de 315,66 mètres, qui en faisait le plus long paquebot du monde, avait été très précisément calculée pour permettre une vitesse optimale sur l’Atlantique Nord.

Alternant traversées et croisières thématiques sur toutes les mers du globe, fréquenté par les personnalités les plus en vue, il va devenir l’ambassadeur du prestige et du bon goût du pays dont il porte le nom. La concurrence grandissante de l’avion met fin à son exploitation en 1974. En 1979, il passe sous pavillon norvégien. Rebaptisé Norway, sa majestueuse silhouette va dorénavant sillonner les Caraïbes entretenant jusqu’à ces dernières années la légende d’un bateau exceptionnel.

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Longueur : 316 m
Autres noms : France (1960-1979); Norway (1979-2006)
Vitesse : 31 nœuds
Port d’attache : Le Havre (1960-1979); Oslo (1979-1987); Nassau (1987-2007)
Tirant d’air : 66,9 m
Mise en service : 19 janvier 1962

Sources : histoire du timbre, Phil’Ouest

En complément, Brigitte nous adresse une belle enveloppe premier jour du voyage inaugural du France. Merci !

Vous aussi vous avez des compléments d’information ou des documents à partager ? Ils sont les bienvenus : laissez vos commentaires !

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