Les billets en Francs français #13

Suite de la nouvelle saga exclusive de PHILAPOSTEL Bretagne sur les billets français libellés en francs. Merci à l’avance de vos commentaires, compléments d’information etc …

Les billets du XXè siècle

Nous voici désormais pendant la Grande Guerre, où quelques billets ont été également émis. En voici un panorama exhaustif :

1917 : le 5 francs Violet

Le 5 francs violet est un billet de banque français créé le 1er décembre 1917 et émis à compter du 4 octobre 1918 par la Banque de France. Il succède au 5 francs Zodiaque.
5_Francs_1917

Histoire

Dans la foulée de la refonte

des billets de 10 et de 20 francs surnommés « billets de combat » (le Minerve et le Bayard), le Gouvernement tout occupé à la Grande Guerre, décide du lancement d’un nouveau billet de 5 francs « mobilisateur ». Ce billet prendra d’autant plus d’importance qu’il n’existe plus de pièce de 5 francs en circulation, celles en argent étant thésaurisées.

5_francs_français_1933

la 5 francs « Bazor »

Fin 1932, une nouvelle pièce de 5 francs est enfin envisagée, ce qui n’était pas arrivé depuis 1889. La loi du 13 février 1933 annonce le retrait du billet de 5 francs violet, qui fut démonétisé le 12 octobre 1933, après un tirage de 1 448 800 000 d’exemplaires. En urgence, la Monnaie de Paris frappe d’abord le type Bazor en nickel petit-module puis finit par se décider pour le type Lavrillier, toujours en nickel, mais d’un plus grand module. 

Le 13 juillet 1939, la Banque de France réimprime 259 millions de coupures aux millésimes 1939 et 1940 seulement. Ce billet reste en circulation jusqu’au milieu des années 1940 au moment de la sortie du 5 francs Berger. Il est définitivement privé de cours légal le 1er janvier 1963.

Description

Le fond du recto a été conçu par Georges Duval (décédé en 1915) et gravé par Romagnol. Le médaillon de l’allégorie casquée a été dessiné par Charles-Albert Walhain et gravé par Deloche. Walhain et Deloche exécutèrent également le verso. Ce billet polychrome se présente dans des tons violet et mauve.

5_Francs_1917_V

Au recto l’on trouve en haut à gauche une figure allégorique de la France, casquée, centrée dans un médaillon. Au verso, l’on voit à droite un docker posté sur une échelle et s’apprêtant à déposer un sac sur le quai d’un port ; derrière, un voilier est amarré et à gauche, un autre voilier rentre dans l’image.

Le filigrane blanc représente une effigie casquée qui a été gravée d’après la tête du jeune guerrier présent dans le bas-relief du Départ des volontaires de 1792 de François Rude situé sur la façade de l’arc de triomphe de l’Étoile. Ses dimensions sont de 125 mm x 80 mm.

 

1918 : le 5.000 francs Flameng

Le 5 000 francs Flameng est créé le 2 janvier 1918 et émis le 26 septembre 1938 en même temps que le 5 000 francs Victoire. Il fait suite au 5 000 francs rouge et fut remplacé par le 5 000 francs Union française.

Historique

Ce billet est considéré par la plupart des experts comme étant « le plus beau des billets français ». Les péripéties qui accompagnent sa création constituent un cas unique :

 

François_Flameng

François Flameng, vers 1901

À partir de 1891, la Banque de France fait étudier une nouvelle gamme à quatre couleurs. Jusqu’alors, les billets étaient imprimés en deux couleurs. Pour les billets de 50 et 100 francs, on choisit l’artiste Léon Glaize dont les maquettes seront finalement rejetées au profit de celles de Luc-Olivier Merson. Une maquette pour la coupure du 1 000 francs est également commandée, cette fois au peintre François Flameng qui produit une série de dessins en grisaille puis à quatre couleurs et, en 1896, le projet est accepté. Mais, étrangement, le 1 000 francs conçu par Flameng, non seulement ne fut pas imprimé sous cette dénomination, mais sous celle de 5 000 francs et pas avant 1918 ! 

Entre temps, les autorités bancaires s’affrontèrent quant aux caractéristiques du billet, pourtant très représentatif du style Art nouveau. Certains trouvaient que la vignette n’était « pas assez monétaire », trop fantaisiste ou érotique, etc. Par ailleurs, la Banque craignait de se voir reprocher par le public d’accorder une plus grande garantie aux porteurs du billet de 1 000 francs qu’aux porteurs de plus petites coupures. Il faut attendre août 1914 et la Première Guerre mondiale, pour que, pressée par la nécessité d’augmenter plus rapidement l’encaisse des billets, la Banque de France songe à utiliser un type déjà prêt pouvant servir de base à la réalisation rapide d’une grosse valeur. Un « 5 000 francs » Flameng fut donc imprimé avec de nouvelles couleurs mais seulement en janvier 1918 et, là encore, sa mise en circulation fut repoussée, le billet étant gardé « en réserve » (comme encaisse de sécurité en cas de grosses transactions sur l’or par exemple).

En septembre 1938 fut mis en circulation le 5 000 francs Victoire, et, de peur de manquer de liquidités, on se souvint du 5 000 francs Flameng qui sortit donc également des caisses de la Banque le même jour, « en renfort ». Ce billet reste rare : il ne fut imprimé qu’à 600 000 exemplaires et uniquement au millésime 1918.

5000_Francs_Flameng_1918

Sa circulation prit fin le 4 juin 1945 où il fut définitivement privé de son cours légal après que la Banque eut tenté de le relancer mais sans succès : on lui préféra le 5 000 francs Union française.

 

Description

La vignette fut conçue en 1896 d’après l’œuvre de François Flameng pour le dessin, la gravure étant exécutée par l’entreprise Dujardin et Jules Robert.

Les tons dominants sont le vert et le rouge-marron.

Au recto : à gauche un couple, assis sur un bas-relief, allégorie personnifiant l’alliance du Travail (un jeune forgeron et un rucher) et de la Science (une femme portant le caducée) avec à leurs côtés un fond d’usines en activité. À droite, devant un soc et une charrue, un Cupidon tient une balance de sa main droite et de l’autre un grand blason ouvragé sur lequel est gravée la devise de la Banque de France : « Sagesse et Fortune ». Le bas-relief situé dans la partie inférieure du recto montre, finement sculptées, des représentations des sciences, des arts, de l’industrie, de l’agriculture et du commerce. Le tout est encadré d’une frise ornée de fruits colorés et d’attributs reprenant la thématique générale. À l’extérieur de ce cadre, de part et d’autre dans la partie supérieure, deux angelots enchevêtrés dans des rubans semblent tenir la vignette en suspension. Sur le bord extérieur droit apparaît le talon calligraphié « Banque de France » et deux numéros de série.

5000_Francs_Flameng_1918_V

Au verso : un seul grand tableau occupe tout l’espace dans lequel on distingue sur la gauche une allégorie du « Travail qui fixe la Fortune », laquelle devise est inscrite sur un ruban : un ouvrier tente de retenir des deux bras une jeune femme à moitié dévêtue, les seins nus et les yeux bandés, et qui se tient en suspension sur la roue de la Fortune. Au centre, un Cupidon ensommeillé tenant une pelle, un globe terrestre, un parchemin, un livre ouvert, des manuscrits à même le sol. À droite, sont assis côte à côte un homme barbu habillé en philosophe tenant compas et écritoire et un jeune paysan s’appuyant sur sa faux. À l’arrière-plan, après une vaste baie soutenue par deux grandes colonnes ouvragées, on aperçoit en panorama le Pont Neuf et l’Île de la Cité. Sur les bords extérieurs, comme sur le recto, deux angelots semblent maintenir la vignette avec des rubans tombant en cascade sur les valeurs « 5000 » avec, à droite, le talon calligraphié « Banque de France ».

La thématique de ce billet associe toutes les ressources économiques de la France d’alors au monde des lettres, des arts et des sciences, le tout centré sur un quartier de Paris historique.

Il n’y a pas de filigrane. Les dimensions sont de 256 × 128 mm : c’est le plus grand billet français en termes de longueur. Ce billet est très recherché, il se vend, suivant l’état de conservation, aux alentours de 3 000 euros en moyenne.

 

A suivre …

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