Le plus cher timbre des temps modernes

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A cause d’un litige, il est devenu le timbre moderne le plus précieux du monde : les collectionneurs achètent plus de 160.000 € le portrait d’Audrey Hepburn.

Cheveux noirs, bijoux flashy et un porte-cigarette noir : Le rôle de Holly Golightly dans le film « Breakfast at Tiffany » est peut-être le plus connu d’Audrey Hepburn. Ainsi l’a représentée la Deutsche Post sur un timbre en 2001, timbre faisant partie d’une série sur les grandes stars du cinéma comme Marilyn Monroe, Charlie Chaplin et Greta Garbo. Valeur à l’époque : 1.10 euros. Aujourd’hui , c’est l’ un des timbres les plus rares et les plus précieux du monde moderne. 

« C’est l’équivalent moderne du Penny Bleu de l’Ile Maurice – extrêmement extraordinaire», dit Christoph Gärtner, chef de la maison de vente aux enchères éponyme de Bietigheim-Bissingen. Il a obtenu cette célébrité lorsqu’un exemplaire a été adjugé aux enchères il y a quelques années pour environ 160.000 €. La raison de ce prix extrêmement élevé est la rareté de ce timbre. Actuellement, seuls environ 16 exemplaires dans le monde sont connus. il y a 15 ans, il y en avait encore 14 millions.

Les héritiers de la diva interdisent ce timbre

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A. Hepburn dans « Diamants sur canapé »

En 2001, la Deutsche Post a émis cette série de timbre, avec entre autres Hepburn, affublée d’un chapeau, des bijoux et une cigarette, comme dans le film « Breakfast at Tiffany » (diamants sur canapé). Mais les deux fils et héritiers de la diva ont refusé que leur mère soit associée à des comportements de santé dangereux et ont engagé une action en justice contre la diffusion du timbre.

La Poste, qui n’avait pas demandé l’autorisation de reproduction aux héritiers, a donc décidé de détruire 14 millions d’exemplaires. Seule une petite partie, distribuée auparavant, n’a pas vu la déchiqueteuse. Un rêve philatéliques est né.

Dès lors, le timbre « Hepburn »est devenu le plus cher que le marché des collectionneurs ait à offrir. L’un d’entre eux a atteint les 80.000 € aux enchères sur le site eBay l’automne dernier.

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Seuls 16 exemplaires connus dans le monde

Hepburn2Ce que Christoph Gärtner expose dans ses locaux depuis vendredi est encore plus rare que ces exemplaires. Puisqu’il s’agit d’un timbre ayant réellement circulé, qui porte le cachet du centre de tri de Kleinmachnow 1 du 11 Février 2004. Et le bord de feuille est totalement préservé. Il a causé un véritable émoi lors de sa présentation au New York World Stamp Show.

Il est actuellement visible dans son négoce, recouvert d’une protection spéciale en plexiglas. Pour parer à toutes les menaces éventuelles, le timbre est assuré pour une valeur de … 200.000 €.

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